Якщо ви говорите «рано», майте на увазі це.

До того, як я став ВК - як підприємець на ранньому етапі, який підкоряється до інвесторів на ранній стадії, я завжди шукав відгуки про відмови, щоб краще підготуватися до наступного кроку, але був один відгук, який завжди мене турбував: "Ви занадто рано".

Ця лінія розмови часто була прихована у винахідливих формулюваннях:

"Поверніться до мене, коли у вас буде більше тяги".
"Нам дуже сподобався ви, але ви ще цього ще не довели".
"Я не впевнений, що ви ще готові до нас".
"Будь ласка, інформуйте нас про ваше просування."
"Я думаю, що ми пройдемо в цей раунд, але хотіли б стати частиною наступного раунду".
"Ми врешті-решт вирішили провести цей раунд".
"Ми ще не бачимо достатньо доказів, щоб зробити інвестицію".
"Я хотів би бачити тягу користувача під час запуску, тому повертайтеся до нас тоді."

Кожен з перерахованих вище рядків мені або безпосередньо, або опосередковано подавали ВК, посилаючись на себе як на «раннього етапу» інвестора; Дійсно, майже кожен підприємець на ранньому етапі, якого я зустрічаю, зазнав цієї риторики в той чи інший момент свого шляху збору коштів.

Hunter Walk, партнер компанії HomeBrew Ventures, зайшов так далеко, що більше не використовував слова "ранній етап" для опису своєї фірми - вважаючи, що цей термін був зіпсований і використаний стільки пізнішими стадіями або фондами для зростання, що він став зовсім безглуздим. .

Як підприємець, цей процес відчував себе сильним протиріччям в термінах, інвестор на ранній стадії відхиляв мене, оскільки моя компанія занадто рано. Чекати, що?

В даний час інвестором більше 5 років я дзвоню в BS.

Якщо ви виставляєте рахунок як ВК на початковому етапі, але постійно використовуєте будь-яку з попередніх причин для відмови від підприємців, то це тому, що ваш фонд не структурований для раннього інвестування, або тому, що ви шукаєте простий шлях до відмови, не маючи при цьому безпосередньо вирішувати реальні проблеми, які ви можете побачити з бізнесом або командою. Негативні відгуки (хоча і важкі), мають важливе значення для того, щоб допомогти підприємцям покращити не лише свої майданчики, а й їхні компанії загалом.

Бути інвестором - і підтримувати пристрасних підприємців, які працюють над досягненням своєї мрії - це дивовижна робота, але однією з найскладніших частин того, що ми робимо, є постійно говорити "ні". Можливо, це здасться приємною проблемою, але відмовлятися від такої кількості керованих, працьовитих та розумних людей емоційно виснажує, особливо якщо ви щиро переймаєтесь спробою дати якісний зворотній зв'язок, відхиляючи підприємців з правильних причин.

Щоб вирішити питання в перспективі: Frontline бачить понад 1500 підприємців на рік. З цих 1500 ми інвестуємо приблизно в десять. Це означає, що ми говоримо «не» близько 1490 амбітних підприємців щороку.

Отримавши особистий нагляд за тисячами відхилень, я бачу, як сказати засновникові, що вони "занадто рано", це простий вихід - достатньо розпливчасто звертатися до будь-якої компанії, особисто не направленої на колектив, і недостатньо кількісно оцінювати, щоб мати на увазі пізніше інвестор може бути доведений неправильним. Однак, у Frontline ми дуже серйозно сприймаємо “раннє” інвестування. У нашій команді є багато колишніх підприємців та операторів, які розуміють, що знайти цю першу перевірку, щоб розпочати свій бізнес, є критично важливою і надзвичайно важкою. З того часу, як ми розпочали роботу Frontline п'ять років тому, 50% наших інвестицій були попередніми продуктами, а 70% - доприбутковими. Коли ми кажемо, що нам подобається рано, ми маємо на увазі це.

Зауважте, інвестувати це рано непросто. У вас є набагато менше точок даних, на основі яких можна прийняти рішення, і, оскільки Rob Go з деталей NextView Ventures, вам потрібен зовсім інший тип належної ретельності. На етапі попереднього продукту підприємці часто потребують значно більшої консультативної підтримки та співтовариства співзасновників у траншеях - тому структуру ВК для додавання вартості потрібно також розробити інакше.

Ми вбудували «рано» в нашу ДНК, коли запускали Frontline - через людей, яких ми наймали, та внутрішніх процесів, які ми побудували. Хоча ранні засновники можуть зіткнутися з більшими проблемами, ці перешкоди та дорожні блоки часто схожі. Ми витрачаємо c. + 10% бюджету нашого фонду щороку на платформі. Наша керівник платформи, Кароліна Кюнг, використовує свій минулий досвід у стартапах B2B SaaS, щоб визначити загальні виклики в нашому портфоліо та знайти ефективні та масштабовані способи ділитися рішеннями та критичними знаннями серед наших підприємців. Розуміння важливих моментів стартового шляху дозволяє нам використовувати цінність, яку ми додаємо нашим компаніям за допомогою ініціатив однорангового навчання, тематичних кампаній та доступу до мережі. Кім Фам (перший керівник платформи Frontline ще у 2013 році) написала про це тут. Ми не просто любимо рано - ми створили для цього себе.

Різноманітність є надзвичайно важливою у нашому світі, ЖК - це живі, дихаючі організми з різним баченням, викликами та цілями. Не кожен інвестор спрямований на раннє інвестування - деякі не мають апетиту до ризику, а деякі не мають структури. Як галузь, ми повинні сприймати цей факт. Якщо ви не готові інвестувати рано, не рекламуйте себе як раніше. Ви знаєте, що ваш бізнес ізсередини, не приймайте підприємця на погоню за дикими гусками.

Все, що сказано, моє запитання просте: якщо ви ставите себе в якості інвестора на ранній стадії, будь ласка, не відмовляйтеся від бізнесу, оскільки вони "занадто рано". Відхиліть їх, тому що цифри не складаються, больова точка, яку вони вирішують, не реальна, або через те, що команда, яка стоїть за рішенням, хитка. Будьте прямими та будьте чесними - підприємці покладаються на ваші відгуки для прийняття критичних рішень щодо свого бізнесу, а галузь потребує прозорості для того, щоб найкращі та найяскравіші команди отримували потрібну суму підтримки, коли їм це найбільше потрібно.

Моя прихильність до стартап-спільноти полягає в тому, що ви ніколи не почуєте відповіді від мене, оскільки ваша компанія "занадто рано". На Frontline ми створили себе, щоб підтримувати фактичні компанії на ранньому етапі.

Коли ми кажемо, що ми інвестори на ранньому етапі, ми маємо на увазі це.