Я заробив $ 27 млн ​​за два роки - тут я вивчив шість уроків

Карн Сароя, генеральний директор та співзасновник компанії Cover

Немає двох раундів фінансування абсолютно однаково.

Але щойно закінчивши четверте місце в двох різних компаніях, я, безумовно, хотів би знати, що починав.

Кілька днів тому страховий стартап, який я співзасновником, «Cover», оголосив про закриття свого раунду серії «В» на суму 16 мільйонів доларів.

Це призвело до загального фінансування в 27 мільйонів доларів з березня 2016 року і ставить нас у сильну позицію кардинально змінити галузь страхування.

Мій досвід цього раунду збору коштів викристалізував те, що я бачу як великі уроки для стартапів, які вперше підходять до цього процесу.

Як правило, будівельні блоки однакові. Ваша колода та ваші дані будуть структуровані аналогічно, хоча зі збільшенням уваги до базової економіки вашого бізнесу. Стосунки, люди, з якими ви звертаєтесь, теж, як правило, ті самі люди.

Але поряд із гайками та болтами є ще шість важливих речей, про які повинен пам’ятати кожен, хто готується до раунду збору коштів.

1. Відносини є важливими

Збір коштів - це дуже важливий бізнес відносин - хоча він і передбачав можливість демонструвати життєздатний бізнес.

Хоча нам було дуже пощастило з Cover у цьому, адже з першого дня у нас за столом було досить багато топ-інвесторів. Як генеральний директор я доклав спільних зусиль, щоб розвивати ці відносини.

Це означає, що я постійно інформую їх про мої роздуми про створення бізнесу та про те, як наші нинішні номери пов'язані з цим, а також захоплювати їх захоплюючим простором та Зовнішнім покриттям.

Особливо з пізнішими раундами, якщо у вас немає взаємин з інвесторами, ви повинні почати їх розробляти. Це не означає показувати всю вашу руку, оскільки в деяких випадках, якщо ви проводите чати з кавою або початкові зустрічі, ви ефективно надаєте інвестору безкоштовний варіант, який є цінним для відстрочки інвестиційного рішення.

2. Шукайте партнерів, а не лише інвесторів

Важливість стосунків означає, що ви повинні бути надзвичайно комфортні з інвесторами, за якими ви обійшли круглий стіл.

Окрім того, що ви будуєте знайомість та впевненість завдяки відносинам, які ви зав'язуєте, ви хочете відмовитися від партнерів, які додадуть цінність вашій раді.

Зрештою, вони не просто інвестори. Вони також будуть партнерами, які виконують роль озвучувальної ради для основних бізнес-рішень і забезпечують сенс перевірки основних бізнес-цілей.

У випадку обкладинки нам пощастило мати таких партнерів, як Арджун Сетхі та Племінний капітал, які були частиною нашого шляху від нашого насіння через серію B.

Цей момент особливо важливий при вирішенні питання про те, чи варто виходити за рамки традиційних підприємств у стратегічні інвестори. Ви берете гроші у потенційних конкурентів, які значно більші за вас, тому що вони хочуть частку у вас?

Математика, яку ми зробили, полягає в тому, що це різко обмежить нашу необов'язковість вниз щодо того, з ким ми можемо співпрацювати. Ось чому ми ухилилися від цього і, ймовірно, будемо продовжувати це робити.

3. Скористайтеся моментом, щоб ступити на газ

Ключовим є визнання, коли настав момент, коли потрібно шукати фінансування. Це врешті допоможе у вашій розповіді потенційним інвесторам.

Що стосується Покриття, то основна економічна модель страхового брокерського бізнесу є сильною. Команда почала масштабувати нашу премію досить швидко. Ми також отримували хороші ризики, отримуючи прибуток від андеррайтингу - не маючи жодного подвигу для інсуртехів.

Як засновник, дивлячись на таку кількість імпульсів, саме цей час запитайте себе: «Чи варто це робити?»

Якщо ви нарощуєте імпульс і маєте чітке уявлення про те, що вам потрібно, щоб підняти вас до цього рівня, тоді настав час наступити на газ.

Це означає визначити, що вам потрібно зробити, щоб перейти до масштабного бізнесу; особливо навколо персоналу та масштабування підтримки інженерії, продажів та залучення користувачів.

4. Складіть розповідь, готовий до належної ретельності

Це може здатися немовцем, але я переконався з перших вуст, як це посилюється з кожним наступним раундом.

У випадку із серією A Cover у нас були термінові листи від існуючих інвесторів протягом двох з половиною тижнів. З серією B, враховуючи підвищення цін та показники долара, було здійснено більше кількісних зусиль.

Потрібно бути готовим до того, щоб використовувати ці дані, щоб довести свій бізнес, і показати, які акції вашій компанії потрібно буде закласти в грунт, щоб потрапити туди.

5. Робіть те, що ви кажете, що зробите

Інша сторона планування цих кроків насправді слідує до кінця. Взагалі, це може бути рідше, ніж ви можете подумати.

Поки на Cover, ми зробили саме те, що сказали, що зробимо. Ми ставимо цілі на продукт, ми ставимо преміальні цілі і ми досягаємо цих цілей.

Справедливо кажучи, природа галузі робить це простіше, ніж в інших просторах.

Краса страхування полягає в тому, що існує дискретний набір речей, які нам потрібно виконати. Існує дуже мало двозначності навколо того, що нам потрібно зробити, щоб стати дуже великим бізнесом.

Це формує довіру до інвесторів. Ми можемо не лише повідомити, що нам потрібно зробити, щоб потрапити до бізнесу з масштабними підприємствами, але й продемонструвати, що насправді ми виконуємо і над ними.

6. Візуалізуйте успіх - і поділіться цим баченням

Значна частина цього полягає в тому, ви бачите світло в кінці тунелю чи ні. Чи можете ви бачити себе як дуже великий бізнес, і це кінцева мета?

Краса Покрову полягає в тому, що ми змогли побачити шлях до змагання або заміни страхових осіб з самого початку. Це велика частина мотивації засновників та ранніх членів команди.

Бачення успіху та чіткий, життєздатний та виконавчий план того, як дістатись, мають вирішальне значення для створення переконливої ​​розповіді для інвесторів.

Зрештою, якщо ви самі не впевнені в потенціалі успіху, дуже важко переконати інших насправді вірити в те, що ви намагаєтеся побудувати.

Карн Сароя, співзасновник і генеральний директор @ Cover