Фото Dawid Zawiła на Unsplash

Від героя до нуля - закриваю мій третій запуск

Рівно рік тому я написав внутрішню доповідь нашій команді, в якій пропонував змінити нашу стратегію з короткострокової можливості на довгострокову місію. Через рік ми не працюємо.

Компанія, про яку я говорю, називається oratio, яку я створив разом зі своїм співзасновником Бернхардом у 2015 році. Oratio - це платформа для спілкування з клієнтами, яка допомагає бізнесу спілкуватися зі своїми клієнтами в месенджерах, через особистий livechat та автоматизовані чатові роботи. Протягом перших 2 років ми зробили міжнародну, віддалену команду з 9 чоловік і зросли наш MRR до 20 000 доларів. На жаль, ми не змогли втримати цей темп.

Коли ми почали в 2015 році, в основному жодна з платформ обміну повідомленнями не мала API для управління повідомленнями через сторонніх постачальників. Тож ми просто почали будувати його самостійно. Незабаром більшість платформ обміну повідомленнями запустили API і ми його інтегрували. За винятком WhatsApp.

Як одна з небагатьох компаній, яка робить WhatsApp доступним для команд стабільно, ми зацікавили ринок. Наше рішення завжди мало бути мостовим рішенням, а не будуватись на масштабах. Ми в основному завантажили Android хемулятори в хмару, встановили WhatsApp і дистанційно керували цими екземплярами (= божевільне лайно). У якийсь момент більшість наших ресурсів пішла на створення нових примірників WhatsApp, підтримуючи їх роботу та підтримуючи нові версії WhatsApp, а не вдосконалюючи наш продукт. Для мене це було чіткою ознакою того, що такий підхід не буде працювати в довгостроковій перспективі. Тож я склав внутрішню записку нашої команди, яка пропонує зневажити WhatsApp, повністю усвідомлюючи, що наш грошовий потік сильно знизиться, але з оптимістичним мисленням, що зосередження на нашій платформі допоможе нам у нашій довгостроковій місії та оптимістично, що ми зможемо закрийте наш насіннєвий круг. Я помилявся.

Внутрішня примітка, яка пропонує знецінити WhatsApp 24 квітня 2017 року

Далі було величезне (очікуване) зниження MRR та використання. Ми почали більше зосереджуватися на нашому продукті і швидко зрозуміли, що створеного нами недостатньо для збереження та збільшення нашої бази користувачів. Хоча ми знову зосередили свої ресурси на нашому продукті, було вже пізно. Без можливості закрити дуже потрібний раунд фінансування, величезного падіння MRR та лише невеликої кількості грошей у банку ми вже не змогли підтримати свою команду. До кінця вересня ми наблизилися до грошей, і ми прийняли остаточне рішення звільнити всіх наших співробітників (що було лише за 3 дні до нашого щорічного ChatbotConf). Це було одне з найважчих рішень, яке ми, як засновники, коли-небудь мали приймати.

Незважаючи на те, що останні 3 роки були досить гірськими гірками, мені дуже подобалося працювати над oratio. Мало того, що нам пощастило найняти дивовижну купу людей (спасибі Берні, Рене, Еш, Пьотр, Віляна, Вікторія, Іоана та Карина за те, що вони були її частиною) і в основному створили з місця ринок обміну повідомленнями та чатами, я Крім того, я дуже радий за все, що я навчився за цей час:

  • Перехід моєї ролі від технічного співзасновника до менеджера продукту та керівника команди
  • Вивчення важливості компанії «Культура та співтовариство»
  • Побудова віддаленої команди
  • Навчання керуванню людьми, командами, продуктами та користувачами
  • Став кращим письменником і оратором

Мої найбільші вивезення

  • Не створюйте запуск виключно на інших платформах
    Наш бізнес повністю залежав від інших платформ (наприклад, WhatsApp, Facebook Messenger,…). Коли Viber змінив свою стратегію з дозволу всіх підприємств на їх платформі лише до світових брендів, наше зростання нових рахунків Viber в основному застоюється. Нещодавно Facebook оголосив, що припиняє переглядати або дозволяти публікувати нові досвід роботи або обмін повідомленнями Messenger (26 березня https://messenger.fb.com/newsroom/messenger-platform-changes-in-development). Цей блок впливає на багато запуску ботів, оскільки більше 4 тижнів не вдається ввімкнути нових користувачів і ніхто не знає, коли ця заборона буде скасована.
    Хоча багато інших людей радили не будувати поверх існуючих платформ, я ігнорував це. Зараз я шкодую про це.
  • Інші компанії рухаються з різною швидкістю та мають різний фокус
    Коли ми розпочали роботу в 2015 році, в основному жодна з мереж обміну повідомленнями не мала API. Тож ми самі почали її будувати. Незабаром більшість платформ випустили API, який ми інтегрували тоді. За винятком WhatsApp. У 2016 році вони оголосили API, сьогодні нічого ще не видно.
  • Їдьте на ажіотаж, але не працюйте на цьому
    Гайди приходять і йдуть, і вони часто є величезною можливістю для розвитку вашого бізнесу. Але якщо ви будуєте свій бізнес лише навколо ажіотажу, то ви залежаєте від нього, і якщо скарга відходить, ваш бізнес також працює.
  • Будувати стартапи важко
    Це не було для мене зовсім новим, я дізнався, що це не стає простішим шляхом. На кожен виклик і рубіж, який ви досягаєте, з'являються нові. Це нескінченна історія навчання, адаптації та оцінювання.
  • Компанія Культура має значення з першого дня
    Компанію «Культура» складно побудувати, але її легко попікнути. Це постійний процес, який починається з вас, засновників, і буде мутувати кожну людину, яку ви наймаєте. Ніколи не зарано і не пізно думати про цінності, які ви хочете встановити у вашій компанії.
  • Те, що працює для інших, не обов'язково працює для вас
    Ви не можете копіювати продукти, функції чи маркетингові стратегії та очікувати, що вони працюватимуть так само, як це працювало для інших. Іноді так, іноді - ні. Динаміка ринку змінюється, і цільові користувачі рідко точно збігаються з цільовими користувачами інших. Єдиний спосіб з’ясувати, що працює, - це шляхом спроб і помилок, в ідеалі, не втрачаючи на це занадто багато часу або ресурсів.
  • Ви ніколи не застраховані від невдач
    Багато помилок, які ми допустили, я про них чув чи читав раніше. Ми часто маємо звичку ігнорувати невдачі інших людей, оскільки вони не могли з нами статися. Але вони будуть. Тож вам краще слухати інших та вчитися у них.

Що далі

Кожне нове начало походить з іншого кінця початку, тобто я відкритий для нових викликів, бажано як менеджер продукту чи інженер з продуктів. Якщо у вашої компанії зараз є відкриті можливості для кар’єри, куди б я міг би вписатись, я із задоволенням поговорю.

Оскільки пошук нових шляхів кар’єри не завжди є легким завданням і часто займає пристойну кількість часу, я тим часом створив невеличку студію продуктів під назвою PI Venture Lab разом зі своїм другом Емануелем. Нашою метою є створення нових продуктів, допомога існуючим компаніям та підтримка стартапів. Більше інформації можна знайти на нашому веб-сайті, перевірити!

Я надсилаю нові статті та оновлення в особистому списку розсилки та в Messenger. Якщо вам подобається те, що я пишу, слідкуйте за мною у Twitter.